Juin 062017
 
Les Ariétides diurnes, actives du 22 mai au 2 juillet, sont une des pluies de météores les plus actives en radio, donc tous les observateurs doivent avoir commencé à enregistrer un nombre croissant de « pings » en provenance de cette source ces derniers jours ! Le maximum d’activité de cette source météorique diurne est prévu demain, et le nombre
de météores devrait donc être encore plus important !
Activité radar enregistrée par le CMOR (Canadian Meteor Orbit Radar, http://meteor.uwo.ca/research/radar/cmor_intro.html) ces dernières 24 heures. Le radiant des Ariétides (ARI) est bien visible, vue l'activité actuelle de la source ! Crédit : CMOR

Activité radar enregistrée par le CMOR (Canadian Meteor Orbit Radar, http://meteor.uwo.ca/research/radar/cmor_intro.html) ces dernières 24 heures. Le radiant des Ariétides (ARI) est bien visible, vue l’activité actuelle de la source ! Crédit : CMOR

Le radiant des Ariétides est, comme son nom l’indique, localisé dans la constellation du Bélier, donc actuellement très près du Soleil. Plus précisément, il est à environ 30° à l’ouest de notre étoile, et se lève donc à peine 45 minutes avant elle. C’est pourquoi, il y a 3 ans de cela (en 2014), l’International Meteor Organization (IMO) a lancé une campagne d’observation VISUELLE de cette source, afin d’essayer de corréler l’activité radio enregistrée avec les taux d’activité qui seraient enregistré à l’œil nu si le radiant de la source était mieux placé.
Le ZHR équivalent en visuel est estimé aux environs de 30, ce qui en fait une source relativement active (plus active, même, que les Orionides, Léonides ou Lyrides). Mais comme le radiant se lève juste avant le Soleil, il reste très bas sur l’horizon, alors que le crépuscule matinal arrive. Pour participer à la campagne d’observation, il faut tout simplement essayer d’observer les Ariétides dans les matinées entourant le maximum, juste avant le lever du Soleil, et ce, même si le radiant est bien plus bas (le radiant doit normalement être à plus de 20° de hauteur au-dessus de l’horizon) que les recommandations habituelles pour faire des observations. Tout cela pour essayer d’avoir une idée de l’activité visuelle réelle de cette pluie de météores.
Bonne chance à tous ceux qui participeront à cette campagne d’observation demain et après-demain matin !

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