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Sursaut d'activité des Phoenicides dans la nuit du 1et au 2 décembre ? | REFORME
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Nov 242014
 

L’activité de la pluie météorique des Phoenicides passe généralement inaperçue sous nos latitudes… Car non seulement son ZHR (Zenithal Hourly Rate) dépasse rarement les 3 lors du maximum, mais son radiant est localisé très bas sur la voûte céleste : sa déclinaison de -53° laisse à paeine espérer l’apparition de quelques météores rasants (« earthgrazers ») depuis le milieu de l’hémisphère Nord. Est-ce que l’année 2014 pourait-être différente ? C’est possible !

Car d’après Mikiya Sato, dans la nuit du 1er au 2 décembre, la Terre devrait traverser plusieurs tores de particules (« dust trails ») libérés par la comète éteinte 2003 WY25 (anciennement 2889P/Blanpain) au début du XXème siècle. Le ZHR le plus optimiste estimé pour ce sursaut (basé sur un ZHR de 300 pour le dernier sursaut observé pour les Phoenicides, en 1956) est de 150. Soit l’équivalent, voire même plus, que l’activité des trois pluies météoriques majeures de l’année (Perséides, Géminides et Quadrantides) ! Et pour couronner le tout, le radiant, généralement localisé très bas sur la voûte céleste, sera décalé vers le Nord de plus de 25°, d’après les calculs. Le localisant très près de la limite entre les constellations de la Baleine et du Sculpteur (A.D. = 00h 31′ ; Déc. = -27°). Ce qui rendrait ainsi les Phoenicides observables depuis nos latitudes ! Car le radiant sera alors levé du début de la nuit jusqu’à environ minuit, ce qui peut nous laisser espérer entrevoir le début du sursaut d’activité, dont les différents maxima (qui pourraient n’en former qu’un seul d’activité stable) sont les suivants :

  • 01/12, 23h03 TU : trail de 1914
  • 01/12, 23h15 TU : trail de 1919
  • 01/12, 23h59 TU : trail de 1925
  • 02/12, 00h27 TU : trail de 1909
  • 02/12, 01h07 TU : trail de 1930
Les tores de météoroïdes potentiellement rencontrés par la Terre dans la nuit du 1er au 2 décembre 2014 (Crédit: Mikiya Sato).

Les tores de météoroïdes potentiellement rencontrés par la Terre dans la nuit du 1er au 2 décembre 2014 (Crédit: Mikiya Sato).

Un sursaut d’ampleur moindre avait été prévu en 2007 pour les mêmes raisons, mais n’avait pas été observé. Un autre, d’intensité également moindre est prévu pour 2016. Mais l’idéal est tout de même de consacrer quelques heures à l’observationd es Phoenicides. D’autant plus que si quoi que ce soit se manifestait, et même si les météores ne devraient pas être observé en quantité faramineuse (le radiant reste proche de l’horizon), la faible vitesse d’entrée des météoroïdes à l’origine des Phoenicides (18 km/s) devraient en faire de superbes météores rasants très lents ! A surveiller, donc !

Plus d’informations (en anglais), sur le site de Mikiya Sato: http://meteor.kaicho.net/PHO2014/

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