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Avr 212015
 

Cette année, rien d’exceptionnel n’est a priori prévu pour les Lyrides, dont le maximum d’activité est prévu le 23 avril, à 0h TU. Le ZHR* (Zenithal Hourly Rate) est généralement compris entre 15 et 25, ce qui en fait cependant une jolie petite pluie de météores à observer, surtout que la Lune est quasi-Nouvelle, et que nous n’avons pas eu grand chose à nous mettre sous la dent ces dernières semaines, si ce n’est quelques beaux bolides !
Cependant, d’après les modélisations d’Esko Lyytinen (voir le calendrier de pluies d’étoiles filantes 2015 de l’IMO) , il est possible qu’en 2016 et 2017, la Terre passe à proximité des météoroïdes libérés de la suface de la comète longue période C/1861 G1 Thatcher (à l’origine de la pluie de météores) et ayant effectué une révolution autour du Soleil. Et il est donc que les taux horaires augmentent plus ou moins ces années-là. Mais, me direz-vous, nous sommes cette année en 2015, donc en quoi cetter nouvelle peut-elle nous concerner ? Simplement parce que si les météoroïdes ayant effectué une seule révolution ne passeront pas à côté de la Terre cette année, il est possible que ceux relâchés par la comète auparavant, qui ont effectué plusieurs révolutions autour de la Terre, et pour lesquels la modélisation est bien plus incertaine, passent à proximité de notre planète. Et donc que les taux horaires soient également légèrement supérieurs à la moyenne cette année.
Le site Spaceweather (www.spaceweather.com) semble faire état de quelques Lyrides très lumineuses qui auraient déjà été observées. Cette information est à prendre avec des pincettes, car des Lyrides brillantes peuvent être observées à tout moment, et ne peuvent en rien laisser théoriser sur ce qui va se passer dans les heures et journées à venir. Mais on ne sait jamais…
Gardez donc l’oeil ouvert !

Position du radiant des Lyrides, d'après l'International Meteor Organization (www.imo.net)

Position du radiant des Lyrides, d’après l’International Meteor Organization (www.imo.net)

Comme le nom de la pluie de météores l’indique, le radiant** des Lyrides est localisé dans la constellation de la Lyre, entre cette dernière et Hercule. Il se lève vers 19 h TU, mais n’atteint une élévation utile qu’à partir de 22h TU (minuit heure locale) et n’est réellement bien placé qu’en fin de nuit, lorsqu’il culmine quasiment au zénith. Mieux vaut donc réserver quelques heures d’observations des Lyrides en deuxième moitié de nuit, lorsque plus d’une dizaine de Lyrides par heure devraient être observables. Les Lyrides sont associées à la comète longue période C/1861 G1 Thatcher et leur vitesse d’entrée atmosphérique est de 49 km/s, ce qui en font des météores relativement véloces, surtout s’ils sont observés haut dans le ciel et éloigné du radiant. Pour optimiser votre collecte de Lyrides, habillez-vous chaudement, allongez-vous dans une chaise longue en dirigeant votre regards en direction de la tête du Serpent ou de la Couronne boréale. Quelques flèches lumineuses devraient alors traverser votre champ de vision toutes les 5 à 10 minutes. Si leur trajectoire les amène à proximité du radiant, c’est que c’était une Lyrides !

Bons ciels à tous!

Glossaire :

* ZHR : nombre de météores associés à une pluie de météores donnée qu’observerait un individu dans des conditions idéales : radiant au zénith, et ciel de magnitude limite +6.5 (sans pollution lumineuse, ni couverture nuageuse, ou présence de Lune).

** radiant : zone de la voûte céleste d’où semble provenir, par effet de perspective, tous les météores issu d’une même pluie. Le nom de la pluie est généralement associée à la position du radiant dans le ciel.